Ottawa Valley Section Partners with Eco Echo and MRC des Collines to Offer Forest Workshops / La section Vallée de l’Outaouais s’associe à Eco Echo et à la MRC des Collines pour offrir des ateliers sur la forêt

Version française ci-dessous

Eco Echo is an innovative environmental campus in La Pêche, Quebec (Wakefield) devoted to nature conservation and education. Its Vice-President and Co-Founder, Christopher Minnes secured funding from the local county (MRC des Collines-de-l’Outaouais) to offer 12 workshops in the Fall of 2022/Spring 2023. Inspired by his participation in the CIF Teachers’ Forestry Tour in Mattawa, Eco Echo partnered with the CIF Ottawa Valley Section to offer professional assistance from its members and publicity for the events. Professional foresters, arborists, biologists, and others were involved throughout.

It all started with a tree planting session for National Tree Day in September. From there, 11 other workshops were delivered including:

  • Tree management on residential lots, invasive species, forest health, care for food bearing trees, forest bathing and the principles in conducting ecological assessments;
  • Planting the right tree on the proper site;
  • The economics of forest ownership and management, incentive programs and fiscal issues;
  • Managing trees on the federally owned lands of the National Capital Commission;
  • Biodiversity and resilience of mixed hardwood forests facing climate change;
  • Proactive tapping practices for maple woodlots;
  • Conservation options for private land, mechanisms offered for land purchase and land donations to encourage wetlands conservation, species-at-risk preservation, and ecological corridors;
  • First Nations perspectives on land management, wildlife, conservation and interactions with the current managers, politicians, and occupants of this unceded land in Quebec; and
  • Land Ethics, a timeline of past and present behaviour of owners of forested land.

The 12 workshops concluded with a full day field trip on May 13th, complete with bus and box lunch, to inspire the next generation of nature-oriented participants with a look at past and present forest practices in Western Quebec. Twenty enthusiasts left Wakefield to travel to Lac-des-Loups to visit a  450 ha woodlot, contiguous to the Gatineau Park, sustainably managed by Groupement Forestier du Pontiac. A second stop/lunch break was in Luskville, QC at Sucrerie Alary, a family maple syrup operation complete with vacuum tubing and a reverse osmosis separator. A stop in Bristol Mines took the group to Logs End, an innovative enterprise known for salvaging 100+-year old pine and hardwood logs from the bottom of the Ottawa River, remnants of the river drive, now manufactured into quality wood flooring. Finally, the tour ended at Coronation Hall, a family operated orchard/cider producer in Norway Bay, QC.

Many thanks to the organizers, guides, hosts and participants, nature lovers and woodlot owners. Particular mention to those professionals: Michael Petryk of Tree Canada, Paul Hetzler Certified Arborist, Shelley Lambert of Forêt Capital Forest, Andrea Prazmowski of Forest Therapy Ottawa and  névé dumas, Writer and Community Herbalist,  Bruno Chicoine of the National Capital Commission, Patrick Crocker with l’Agence des Forêts Privées de l’Outaouais,  Caroline Gagné of Nature Conservancy of Canada, Erik Higgins of Kitigan Zibi, Paul Bennett with Groupement Forestier du Pontiac, Professor  Christian Messier with Temperate Forests Institute (ISFORT/ UQO), Hélène and Pierre Yvon Alary, Gordon Black of Logs End, Victor Brunette and Mike Rosen, foresters and CIF section Council members of the Ottawa Valley Section. Much thanks to organizers Chris Minnes and Shelley Crabtree of Eco Echo.

The CIF Ottawa Valley Section continues to realize its mandate to further forestry education with this unique partnership, touching the lives of over 400 people who have participated from right across the Ottawa region. More workshops are being planned!

***

Eco Echo est un campus environnemental novateur situé à La Pêche, au Québec (Wakefield), qui se consacre à la conservation de la nature et à l’éducation. Son vice-président et cofondateur, Christopher Minnes, a obtenu un financement du comté local (MRC des Collines-de-l’Outaouais) pour offrir 12 ateliers à l’automne 2022 et au printemps 2023. Inspiré par sa participation à la tournée forestière pour enseignants de l’IFC à Mattawa, Eco Echo s’est associé à la section Vallée de l’Outaouais de l’IFC pour offrir l’aide professionnelle de ses membres et la publicité pour les événements. Des forestiers, des arboristes, des biologistes et d’autres professionnels ont participé à l’ensemble des activités.

Tout a commencé par une séance de plantation d’arbres à l’occasion de la Journée nationale de l’arbre en septembre. À partir de là, 11 autres ateliers ont été organisés, notamment sur les thèmes suivants :

  • La gestion des arbres sur les terrains résidentiels, les espèces envahissantes, la santé des forêts, le soin des arbres nourriciers, le bain de forêt et les principes de l’évaluation écologique ;
  •  Planter le bon arbre sur le bon site ;
  • L’économie de la propriété et de la gestion des forêts, les programmes d’incitation et les questions fiscales ;
  • La gestion des arbres sur les terrains fédéraux de la Commission de la capitale nationale ;
  • Biodiversité et résilience des forêts mixtes de feuillus face au changement climatique ;
  • Pratiques d’entaillage proactives pour les érablières ;
  • Options de conservation pour les terres privées, mécanismes offerts pour l’achat et le don de terres afin d’encourager la conservation des zones humides, la préservation des espèces en péril et les corridors écologiques ;
  • Le point de vue des Premières nations sur la gestion des terres, la faune, la conservation et les interactions avec les gestionnaires actuels, les politiciens, et les occupants de terres non cédées au Québec ; et 
  • L’éthique foncière, une chronologie du comportement passé et présent des propriétaires de terres forestières.

 Les 12 ateliers se sont terminés par une excursion d’une journée le 13 mai, en autobus et avec boîte déjeuner, visant à inspirer la prochaine génération de participants orientés vers la nature en leur faisant découvrir les pratiques forestières passées et présentes dans l’ouest du Québec. Vingt enthousiastes ont quitté Wakefield pour se rendre au Lac-des-Loups afin de visiter un boisé de 450 ha, contigu au parc de la Gatineau, géré de façon durable par le Groupement forestier du Pontiac. Un deuxième arrêt-déjeuner a eu lieu à Luskville, au Québec, à la Sucrerie Alary, une exploitation familiale de sirop d’érable équipée de tubes sous vide et d’un séparateur à osmose inverse. Un arrêt à Bristol Mines a permis au groupe de visiter Logs End, une entreprise innovante connue pour récupérer des billes de pin et de bois dur vieilles de plus de 100 ans au fond de la rivière des Outaouais, vestiges de la drave, qui sont maintenant transformées en planchers de bois de qualité. Enfin, la visite s’est terminée à Coronation Hall, un verger familial et un producteur de cidre à Norway Bay, au Québec.

Un grand merci aux organisateurs, aux guides, aux hôtes et aux participants, aux amoureux de la nature et aux propriétaires de boisés.

La section Vallée de l’Outaouais de l’IFC-CIF continue de réaliser son mandat de promouvoir l’éducation forestière grâce à ce partenariat unique, qui a touché la vie de plus de 400 personnes de toute la région d’Ottawa qui y ont participé. D’autres ateliers sont prévus !

 

 

 

Submitted by / Soumis par:

May 2023 / 2023 mai